Israël: Le futur rabbin de l’armée obligé de s’expliquer sur des propos homophobes et sexistes

eyal-karimLa Cour suprême israélienne a ordonné lundi un report de la nomination du grand rabbin de l’armée en attendant des explications sur ses déclarations «qui ont semblé justifier le viol de femmes non-juives en temps de guerre et ses propos homophobes». Le rabbin avait affirmé qu’il était « très grave de ‘fraterniser’ avec une femme non-juive », mais que c’était « permis en temps de guerre » car la Torah (la loi juive) permet, « en tenant compte des difficultés rencontrées par les combattants, de satisfaire les mauvais penchants »
Les déclarations misogynes et anti-gay du colonel désigné pour être le grand rabbin de l’armée israélienne, avaient déclenché une violente polémique. Des députés, des organisations féministes et des éditorialistes ont lancé des appels pour barrer la route à la promotion du colonel Eyal Karim, 59 ans, choisi par l’état-major de l’armée.
La cérémonie militaire qui devait marquer l’entrée en fonction officielle du nouveau grand rabbin a été reportée à la suite de la décision de la Cour suprême.
Le colonel Eyal Karim doit donner des explications d’ici mercredi pour « éclaircir » les positions qu’il a prises dans le passé.
Le Meretz, un parti laïc d’opposition de gauche opposé à la promotion du colonel Karim, avait saisi la plus haute instance judiciaire israélienne suite au rappel de ses déclarations passées.
En 2003, il avait estimé que les Palestiniens tentant de commettre des attentats suicide et qui ne mourraient pas devaient être tués sur place. « Les terroristes ne doivent pas être traités comme des êtres humains, ce sont des animaux », avait-il déclaré.
A propos des homosexuels, il a suggéré que ces derniers subissaient des traitements car ce sont des personnes « malades et handicapées ».
Malgré les multiples critiques suscitées par ses propos, le chef de l’état-major Gadi Eisenkot avait justifié en juillet le choix du rabbin Karim, soutenant que ses propos avaient été énoncés alors qu’il était civil.
L’armée avait assuré que le colonel Karim respecterait toute personne « sans distinction de religion, de race ou d’orientation sexuelle » et qu’il soutenait le service militaire pour les femmes.
Le colonel Karim doit en principe succéder au rabbin général Rafi Peretz qui a achevé un mandat de six ans. Il a étudié à la Yeshiva (séminaire talmudique) Ateret Cohanim, bastion des religieux nationalistes partisans d’une colonisation accélérée à Jérusalem-est occupée. Il a aussi servi comme combattant et a dirigé un commando parachutiste.
La position de grand rabbin de l’armée est essentiellement symbolique dans un pays où la grande majorité de la population est juive et où l’armée joue un rôle déterminant. Le grand rabbin militaire conseille le chef d’état-major sur les sujets relatifs à la religion. Un représentant du rabbinat est présent dans chaque unité de l’armée.

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