Afrique du Sud : des hommes accusés d’homosexualité frappés au sein d’une Eglise

Une église sud-africaine a été accusée d’avoir battu des hommes homosexuels et de les avoir forcés à payer des « dommages » pour avoir humilié l’église avec leur sexualité.
Des membres de l’église Shembe Nazareth ont affirmé avoir été sévèrement battus après que leur sexualité ait été révélée.
Les membres de la secte Shembe, aussi appelée Eglise baptiste de Nazareth, sont soumis à un mode de vie strict: pas de tabac, pas de relations sexuelles avant le mariage. Il semble que beaucoup de familles des townships y envoient leurs filles adolescentes afin de les protéger du viol. Le rôle social de la secte se superpose en quelque sorte à sa fonction religieuse. Pour rappeler la présence de Dieu, le temple de l’Eglise Shembe est entouré de pierres blanches.
Un membre de cette secte, Dumisani Ngcobo, dit qu’il est l’un des 50 hommes qui auraient été attaqué au sein de l’église, forcés de payer des frais et ensuite jetés hors de l’église.
Ngcobo prétend qu’un prédicateur de son église l’a battu après qu’il ait accidentellement touché un autre homme en cherchant son téléphone.
Il était dans une retraite d’église à la montagne d’Ekhenana et dormait dans une tente avec un certain nombre d’autres hommes de la même église quand il a égaré son téléphone.
Chaque année en janvier, des centaines de milliers de pèlerins vêtus de blanc se rendent pieds nus sur ce qu’ils appellent la montagne sacrée de Nhlangakazi. L’endroit même où, en 1910, le prophète Isaiah Shembe a reçu l’ordre divin de «guérir l’Afrique». Depuis, l’Eglise Shembe, secte mi-chrétienne mi-zouloue, mêlant l’Ancien testament aux racines zouloues, revendique 5 millions d’adeptes.
Ngcobo affirme qu’après l’incident, il a été appelé devant le ministre et les anciens de l’église pour répondre à l’accusation d’homosexualité.
« Le prédicateur m’avait prévenu que si je ne plaidais pas coupable, il me tuerait. J’ai admis que je l’ai touché. Je sauvais ma vie. J’ai dit que je l’ai touché intentionnellement.  »
« Après cela, j’ai été appelé dans une pièce. Le prédicateur m’a dit d’enlever ma robe d’église. De m’allonger sur un tapis de paille. Il a pris un énorme bâton et a commencé à me battre…. J’ai été battu de la tête aux jambes. Il a continué jusqu’à ce que je sois sans défense. J’étais engourdi et je saignais de la tête aux pieds. Il m’a dit de partir et de ne jamais regarder en arrière.  »
L’église a nié les affirmations avancées par Ngcobo, et un porte-parole a assuré qu’il serait «inacceptable» que quelqu’un soit frappé dans l’église à cause de sa sexualité.
Cependant, ils ont admis qu’ils facturaient des frais de « dommage » si une personne apportait la ‘honte’ sur l’église.

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