Vers une dose hebdomadaire de traitements contre le VIH

Des chercheurs ont annoncé  avoir mis au point une capsule à ingérer une seule fois par semaine pour recevoir la dose de traitements contre le VIH, à prendre aujourd’hui quotidiennement.
Testée sur les porcs jusqu’ici, le petit dispositif est conçu pour faciliter la vie des patients atteints du virus ou d’autres maladies chroniques, qui doivent suivre un traitement très contraignant.
« Les études ont montré que dans les essais cliniques sur le VIH, seuls quelque 30% des patients respectent leurs prescriptions », a souligné l’hôpital Brigham de Boston (États-Unis) dans un communiqué.
Or un patient non rigoureux dans le suivi d’un traitement antirétroviral, coûteux et accompagné d’effets secondaires importants, risque de laisser le VIH se reconstituer, de développer une résistance aux médicaments, ou de transmettre sexuellement le virus.
La nouvelle pilule a la forme d’une capsule qui, une fois son enveloppe dissoute dans l’estomac, laisse se déplier une étoile de quelque 4 cm de large. Celle-ci, avec ses six branches, peut contenir plusieurs médicaments différents. Et elle est conçue pour rester dans l’estomac, trop grosse pour passer dans l’intestin, sans perturber la digestion.
Sur des porcs, qui ont un appareil digestif semblable au nôtre, « ces systèmes de dosage à administration lente sont aussi voire plus efficaces que les doses quotidiennes actuelles pour le traitement du VIH », a affirmé l’un des auteurs de l’étude, Giovanni Traverso, de la faculté de médecine de Harvard. L’étoile, une fois son travail accompli, est brisée en morceaux et excrétée.
Les chercheurs pensent pouvoir éviter avec elle 200.000 à 800.000 infections sur 20 ans. Mais avant qu’elle soit lancée, des tests sur des primates et éventuellement des hommes seront nécessaires.
L’étude est publiée dans le journal scientifique Nature Communications accessible en ligne.

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